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肝性脳症

肝臓がんの合併症である、肝性脳症について調べているページです。

【肝臓がんの合併症】肝性脳症

肝性脳症は、肝臓の機能低下によって起こる合併症です。その名の通り、脳に悪影響が現れており、意識障害などをもたらします。

その症状とは

肝性脳症の症状は、5つの段階に分けられています。

  1. 周囲に対する無関心や、生活リズムの逆転
  2. 計算や字を書くことへの障害。時間や場所の認識障害や、腕を伸ばした時の震えなど。
  3. ほとんど眠った状態。譫妄状態や、癇癪、暴れだすことなど。
  4. 意識は完全にないが、痛みには反応する。
  5. すべての刺激に対する反応がなくなる。

特に分かりやすいのが、2段階目にある「腕を伸ばした時の震え」です。
腕を水平に伸ばした状態でキープすることができず、バタバタと動かしてしまうのです。

このように、肝炎脳症は症状からの診断が可能です。
また一見気づきにくい初期段階においても、脳波検査で進行を測ることはできます。
異常に遅い脳波が検測されたら、注意信号なのだそうです。

また高齢の肝臓がん患者に肝炎脳症が現れると、誤って「認知症」と診断されてしまうことがあるので、やはり注意が必要です。

その原因

肝性脳症が起こるのは、肝機能の低下によって毒物の除去が進まないことによります。

肝臓で血液中の毒物を除去しきれないので、毒物が体中をめぐり、脳にまで毒物が回って、脳の機能を低下させてしまうのです。
どの物質が影響するのかは明らかになっていませんが、アンモニアなどが原因と目されています。

慢性肝炎など、長期に渡るダメージが蓄積している肝臓に、過度の飲酒などで負担をかけると、
肝性脳症が発症することがあるというのだから、怖いですね。

その治療法

肝臓の治療に加え、食事制限などで毒物の摂取を制限することが行われます。特に植物性のタンパク質を摂ることで、
アンモニアの吸収量を減らしていきます。

肝臓がん患者の場合は、脳症が発症しやすいので、周囲は常にリスクを認識しておく必要がありそうです。

合併症があらわれた場合の治療について

肝性脳症のような合併症があらわれるケースは、すでに肝臓の状態が悪く、がんが進行している状況であると考えられます。しかし、標準治療をはじめ、それを補完する代替療法の研究も進んでおり、治療の望みは以前より大きいと言えるでしょう。このサイトでは、肝臓がんに対するさまざまな各種標準治療のほか、標準治療を補完し、治療中や予後における生活の質(QOL)を高める効果が期待される代替医療について、詳しく解説しています。

代表的な標準治療

本サイトで紹介している主な標準治療は、以下の通りです。

  • 肝動脈塞栓療法
  • 抗がん剤治療
  • 放射線治療 など

標準治療について、詳しい内容を知りたい方は以下を確認してください。

肝臓がんの標準治療について詳しく見る

代表的な補完代替医療

本サイトで紹介している主な代替医療は、以下の通りです。

  • 健康食品・サプリメント
  • 食事療法
  • 漢方
  • 免疫治療 など

代替医療について、効果や口コミ・評価を知りたい人は、以下を確認してください。

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